Amazing Benefits of Hot Chocolate You Didn’t Know About
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Amazing Benefits of Hot Chocolate You Didn’t Know About

Por Gretel Morales - Diciembre 2021

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Hot chocolate is always a good option for breakfast, an afternoon snack, or for dinner since you can pair this tasty beverage with bread, churros, pan dulce, or any other dish. However, this warm drink is not only delicious, but it is also full of health benefits. Keep on reading to learn about the amazing benefits of chocolate and why including it in your diet is a fantastic choice.

It is worth mentioning that cacao, the main ingredient in the production of chocolate, originated in Mexico to then arrive in all the corners of the world. In ancient times, cacao was so precious it was used as currency, but it was also used to treat different illnesses. According to Mexico’s Office of the Federal Prosecutor for the Consumer (Profeco), the Olmec were the first to grow cacao and use it to prepare a beverage that was only consumed in ceremonies, for it was considered a food worthy of gods.

The health benefits of drinking hot chocolate

Believe it or not, hot chocolate is full of health benefits, which can help with conditions including depression, heart diseases, and even brain diseases. Read on to know more about the health benefits of cacao.

Cacao: Vitamins and minerals

Cacao has a high content of several vitamins, minerals, and nutrients, which are essential for good health:

  • Calcium
  • Fiber
  • Phosphorous
  • Iron
  • Magnesium
  • Potassium
  • Vitamin A
  • Vitamin B
  • Vitamin B2

Now you know, products made from cacao are an excellent option at any time of the day thanks to its health benefits. On the other hand, it is worth mentioning that not all hot chocolates will have these health benefits since they must contain at least 72% of cacao and not too much sugar.

The benefits of eating cacao

According to a study published in 2009, cacao is rich in polyphenols, a type of antioxidant that helps improve cholesterol levels and reduce inflammation levels and blood pressure. On top of that, another study showed that cocoa and cacao are also great to reduce the chances of heart attacks and cancer. More on the health benefits of cacao next.

Hot chocolate against depression
It might be beyond belief, but cacao improves the symptoms of depression since it contains flavanols and caffein and helps with serotonin production. Moreover, scientific research published in 2004 explains there is a link between eating chocolate and a decrease in stress.

Cocoa for the heart

Due to its high content of flavanols and other substances, hot chocolate is perfect for lowering blood pressure and reducing the risk of a heart attack. On the other hand, cacao also lowers cholesterol levels in the blood.
Now you know, eating products made with cacao is ideal for taking care of your heart; nevertheless, you must eat dark chocolate with little sugar, or else, you won’t make the most of many of its benefits.

Is hot chocolate good for the brain?

Besides improving your mood and protecting your heart, cacao and hot chocolate are excellent options if you want to strengthen your brain since it is rich in polyphenols, a chemical that improves brain function.

Although more research is needed to confirm the effect of chocolate on several diseases, it appears to be a great ally in the prevention of Parkinson's and Alzheimer’s disease.

Cacao could prevent cancer

As mentioned before, cacao contains flavanols, but why is this substance so relevant? Because it is linked to properties that prevent cancer. Likewise, this food is also rich in antioxidants, making it ideal against the effects of free radicals.

Chocolate to strengthen the immune system

Since cacao is rich in iron, zinc, and selenium, it is a fundamental ingredient for boosting the immune system naturally.

Translated by Miranda Perea
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Leer en españolCabbage belongs to the family of cruciferous vegetables, which have very few calories and multiple health benefits. This plant rich in fiber is a great option to prepare delicious soups, stews, and salads that you will surely love. Moreover, it is also a budget-friendly and yielding ingredient. Is Cabbage Rich in Vitamins and Minerals?Cabbage is, indeed, one of the best foods for your diet as it is full of vitamins and minerals like:Vitamin KVitamin CVitamin B6Vitamin AFolic acidCalciumIronPotassiumMagnesiumTherefore, it is a good idea to make a delicious cabbage soup or a carrot and cabbage salad to serve with your meals. Which Are the Health Benefits of Cabbage?Believe it or not, several scientific studies have shown that cabbage has multiple health benefits since it is good for the heart, helps improve digestion, could help prevent diabetes and cancer, and lowers cholesterol levels. Read on to find out more about why you should eat more cabbage.Cabbage Improves Digestion Thanks to its high fiber content, cabbage is the perfect option for people with constipation or for those who want to improve their digestion. Since this vegetable is rich in insoluble fiber, it helps increase the number of good bacteria in the intestines, which is good for the immune system.Cabbage for the Heart Red cabbage, also known as purple cabbage, is rich in a chemical called anthocyanin, hence its bright color. Most importantly, scientific research has shown that anthocyanin lowers the risk of heart disease. In addition to this, everything suggests that eating foods rich in anthocyanin could help lower blood pressure and reduce the risk of diseases in the heart’s main blood vessels. Now you know, cabbage contains about 36 types of anthocyanins, which makes it the perfect food to take care of your heart.Can Cabbage Prevent Type 2 Diabetes?Although further research is required, a recently published study points out that a diet rich in cabbage may lower the risk of type 2 diabetes. In this case, the participants ate significant amounts of vegetables, fish, apples, pears, oats, and rye bread.Cabbage Is Rich in Vitamin C As everyone knows, vitamin C is highly important for proper body functioning, making cabbage a good option. On one hand, vitamin C helps the body absorb iron and is needed for collagen production, which is essential for the skin, muscles, bones, and even the veins.On the other hand, vitamin C is a powerful antioxidant, which stresses the need to eat more food rich in this vitamin to fight the effects of free radicals. Remember that, when it comes to antioxidants, red cabbage contains 30% more than green cabbage.Cabbage for Cholesterol If you have high cholesterol levels, it is best to eat more vegetables and healthy foods since high cholesterol means a higher risk of heart disease.In the case of cabbage, experts have found that it contains two substances that lower bad cholesterol levels. Nowadays, high blood pressure affects a large part of the Mexican population, so people should change their diet to eat more healthy foods since high blood pressure implies a higher risk of heart disease and heart attacks. Therefore, those with this disease should eat more foods rich in potassium that will help them control their blood pressure.Cabbage is the best option for people with high blood pressure because it is packed with potassium and other nutrients.Can Cabbage Fight Cancer?In the last decades, several scientific studies have shown the importance of diet to fight cancer. It is worth mentioning that cabbage is rich in sulforaphane, a chemical compound that could help prevent cancer. Besides that, cruciferous vegetables have also been linked to a lower cancer risk. According to recent research, sulforaphane could help fight skin cancer, prostate cancer, and pancreatic cancer.Fun Facts About CabbageAccording to Mexico’s Agriculture and Rural Development Ministry (Sader), cabbage arrived on the American continent in 1541 thanks to a French man called Jacques Cartier. Cabbage is rich in vitamin A, vitamin B6, vitamin C, potassium, and fiber. There is a wide variety of cabbage: Copenhagen Market, Superette, Emerald Cross, Royal Vantage, Red Rockie, and Sure Vantage, to mention some. The Best Cabbage RecipesCabbage and Chickpea Soup Chicken Breast-Stuffed Cabbage Rolls Creamy Cucumber, Chayote, Cabbage, Ham, and Celery Salad Chicken Cabbage Soup Ground Beef-Stuffed Cabbage RollsTranslated by Miranda Perea
Leer en españolThanks to the miracle-like results of some celebrities, the ketogenic diet has become widely popular in recent years. But, do you know what this diet plan is about? Does it really work? What should you do to follow a keto diet? Here, we will tell you all you need to know about the keto diet.For Beginners, What is the Keto Diet? This diet is based on the principle of ketosis, which is a state in which the body mainly feeds on fats. This is achieved by following a diet with a high-fat content, low protein content, and many carbohydrates.Which Foods Are Allowed in the Keto Diet? Most meals must be based on the next ingredients:Meat: Chicken, turkey, red meat, sausages, ham, or bacon Fatty fish: Salmon, trout, or tuna Eggs Dairy products: Butter, cream, cheese Dried fruits and seeds: Nuts, almonds, chia, or pumpkin seeds Oils: Olive, avocado, or coconut oil Avocados Low-calorie vegetables Spices: Salt, pepper, and other spicesWhich Foods Are Not Allowed in the Keto Diet? Sweetened foods: Sodas, juices, smoothies, cakes, bread, candies Grains: Wheat, rice, pasta, cereals Fruits: You can seldomly eat a handful of strawberries Legumes: Beans, lentils, chickpeas Vegetables: Potatoes, sweet potatoes, carrots Diet or low-fat products Sugar-free diet products Alcohol Why Does the Keto Diet Work So Well? There are many reasons why the ketogenic diet is so effective; however, the main reasons are:1. You will not starve to death with this meal plan. Eating foods with a high-fat content makes you feel full and helps you avoid cravings between meals.2. It is a diet plan that only lasts for a couple of weeks. Due to the way it affects the body, it is best to follow this diet for up to three weeks at a time. 3. Unlike other diets that include special ingredients or specific preparations, the keto diet is very simple. In addition to help you lose weight, the ketogenic diet can improve your general health. What about kick-starting the year by losing some pounds while you eat delicious food? Join our 7-Day Keto Meal Plan. Download the cookbook HERE.Translated by Miranda Perea
La gastronomía mexicana es rica, variada y consta de sabores muy complejos, es tan maravillosa que fue nombrada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO en 2010. Sin embargo, no debemos confundir la comida mexicana con la comida prehispánica, pues la primera se refiera a nuestra cocina actual, la cual es el resultado del mestizaje entre los nativos y los colonizadores españoles, así como la influencia de migrantes de todas partes del mundo. En el caso de la comida prehispánica, esta se refiere a recetas de comida creadas por los pueblos originarios, las cuales se consumen desde hace cientos o miles de años. Aunque parezca difícil de creer, hoy en día existen platillos prehispánicos que sobrevivieron a la colonización y al surgimiento de nuevas técnicas y recetas, aquí te contamos cuáles son.Platillos de comida prehispánica que aún disfrutamosComo seguramente ya sabes, la cocina prehispánica se basaba en tres principales ingredientes: maíz, el chile y el frijol. Estos alimentos no solo eran nutritivos y accesibles, también tienen una infinidad de beneficios y propiedades. Aunque no todos los platillos prehispánicos se preparaban con estos tres ingredientes, si eran los más populares. A continuación, te contamos sobre las recetas de comida prehispánica que aún disfrutamos hasta nuestros días, ¡te sorprenderás!También puedes leer: El pipián, un platillo prehispánico con mucha historiaChileatoleEl chileatole es un atole salado que se prepara con masa de maíz, elote, chiles verdes y epazote. Aunque este platillo data de la época prehispánica, hoy en día existen nuevas versiones, las cuales incluyen carne y verduras.PozoleEl pozole es otro de los platillos prehispánicos que sobrevivió a la colonización. La palabra proviene del náhuatl pozolli, que significa “espumoso”. Durante la época prehispánica, este caldo se preparaba con carne de itzcuintlis, un roedor que hoy conocemos como tepezcuintle. Los expertos también señalan que, en algunas ocasiones, los aztecas preparaban pozole con carne humano, aunque cabe señalar que esta no era una práctica común. Con la llegada de los colonizadores, también llegó la carne de cerdo a nuestro territorio, por lo que el pozole comenzó a prepararse con maíz cacahuacintle y este tipo de carne. Años más tarde, surgieron recetas de pozole rojo, verde y blanco, los cuales se acompañan con pollo, mariscos y carne de cerdo.TlacoyoEste delicioso antojito también data de la época prehispánica. La palabra tlacoyo proviene del náhuatl nacatlaoyo. De acuerdo con Fray Bernardino de Sahagún, “usaban también muchas maneras de tortillas para la gente común. Una manera della se llaman tianquiztlacualli; quiere decir 'tortilla o tamal que se vende en el tiánguez'. Otra manera del tiánguez, que se llama íztac tlaxcalli etica tlaoyo, quiere decir 'tortilla muy blanca que tiene de dentro harina de frijoles no cocidos'”. Hoy en día se preparan con masa de maíz azul o blanca, para luego rellenarse con requesón, frijoles, haba o chicharrón. Suele acompañarse con ensalada de nopales, queso fresco, requesón y salsa.También puedes leer: Bebidas prehispánicas: delicias de maíz y cacaoTamalesEl tamal, del náhuatl tamalli, que significa envuelto, es otro de los platillos de origen prehispánico. Según los expertos, los nativos comenzaron a preparar tamales alrededor del año 250 a. C. y solían disfrutarse durante fastuosos banquetes. En la época prehispánica, los tamales se preparaban con masa de maíz y chile, pero a veces también se rellenaban con frijoles o camarones, para luego envolverse en hojas de maíz y cocerse al vapor.Pipián¿Sabías que el pipián era uno de los platillos favoritos de Moctezuma? Esta receta de comida prehispánica se preparaba a base de pepitas de calabaza tostadas, chile y pescado o gallina. Con los años, comenzaron a añadirse especias y carne de cerdo al guiso, pero este es 100% de origen prehispánico.MemelaLa memela es otra receta de comida prehispánica que aún disfrutamos hoy en día. La palabra proviene de los términos tlaxcalmimilli y mimilli en náhuatl, lo que se traduce como tortilla larga. Según Fray Bernardino de Sahagún, las memelas prehispánicas se preparaban masa de maíz y chile. Hoy en día, las memelas se preparan con muchas maneras, aunque es común comerlas con un poco de manteca de cerdo, frijoles, salsa y queso.También puedes leer: 7 recetas fáciles de comida mestizaRecetas de comida prehispánica para preparar en casaSi quieres experimentar los sabores auténticos de nuestros ancestros, pon manos a la obra y prepara estas recetas de comida prehispánica que kiwilimón tiene para ti:Chileatole Fácil7 formas diferentes de preparar pozole3 Bebidas Prehispánicas3 Tlacoyos MexicanosTamales3 Recetas con Pipián
No es ninguna novedad que el consumo de aceite de oliva tiene muchos beneficios, pues es un ingrediente cargado de antioxidantes que es perfecto para cocinar o para usar como aderezo, pero también puedes beberlo en ayunas por las mañanas.El aceite de oliva es uno de los elementos principales en la dieta mediterránea, de la cual también se ha dicho que es una gran forma de alimentarse de manera saludable, y las personas que toman aceite de oliva en ayunas señalan que les ayuda a desintoxicar su cuerpo, calmar su estómago e incluso ayudar a perder peso.Algunas personas en la región mediterránea beben 1/4 taza (60 ml) de aceite de oliva todas las mañanas y esta sí podría ser una forma de aprovechar sus múltiples beneficios antiinflamatorios y preventivos de enfermedades.Si bien aún no hay suficientes investigaciones que respalden que beberlo sea mejor que usarlo en una comida y tomar aceite de oliva podría causar aumento de peso y no lo contrario, beberlo en ayunas sí tiene beneficios potenciales que te explicamos a continuación.3 beneficios de tomar aceite de oliva en ayunasDiversos estudios sugieren que beber aceite de oliva puede ofrecer varios beneficios para la salud, por ejemplo:1. Puede ayudar a alcanzar la ingesta recomendada de grasas saludablesLa recomendación en las reglas dietéticas es que se debe obtener de 20 a 35% de las calorías de las grasas, principalmente de los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) y ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), pero aunque la mayoría de las personas ingieren suficiente grasa total, muchas no obtienen suficientes PUFA y MUFA.El aceite de oliva es una de las fuentes vegetales más ricas en MUFA y beber un par de cucharadas de aceite de oliva al día podría ayudarte a alcanzar la cantidad recomendada de esta grasa si no estás consumiendo cantidades suficientes en tu dieta. Los MUFA son especialmente beneficiosos para la salud del corazón y pueden ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.Los MUFA se encuentran en algunos productos animales, pero los estudios sugieren que sus mayores beneficios para la salud se logran al consumir fuentes vegetales de esta grasa, como ciertos aceites, nueces, semillas y otras fuentes vegetales.2. Puede aliviar el estreñimientoUn estudio de 4 semanas demostró que administrar aproximadamente 1 cucharadita (4 ml) de aceite de oliva al día a 50 pacientes con estreñimiento en hemodiálisis resultó en heces significativamente más blandas.Otro estudio en 414 personas mayores de 50 años encontró que 97,7% de los que tenían más de 3 evacuaciones intestinales por semana consumían mucho aceite de oliva. Aunque estos hallazgos son prometedores, se necesitan más estudios para comprender mejor cómo beber aceite de oliva puede ayudar a aliviar el estreñimiento.3.Puede tener beneficios para el corazónUno de los compuestos que se encuentra en grandes cantidades en el aceite de oliva es el ácido oleico, un tipo de grasa monoinsaturada que se cree que juega un papel en el apoyo a la salud del corazón, el cual puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca cuando se usa en lugar de otras fuentes de grasa.De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) afirma que reemplazar las grasas y los aceites con alto contenido de grasas saturadas con 1,5 cucharadas (22 ml) de aceites con alto contenido de ácido oleico al día puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, para lograr este beneficio, las calorías del ácido oleico no deberían aumentar la cantidad total de calorías que consume por día.Por otra parte, un estudio encontró que consumir al menos 4 cucharadas (60 ml) de aceite de oliva logra un 30% menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca, en comparación con aquellas personas en el estudio que siguieron una dieta baja en grasas durante 5 años, y muchos otros estudios han demostrado que aquellos que tienen una alta ingesta de aceite de oliva tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca.El aceite de oliva es una grasa saludable que contiene compuestos antiinflamatorios y tomarlo con regularidad sí puede beneficiar al corazón e incluso a los huesos y a la salud digestiva, además de ayudar a estabilizar los niveles de azúcar en sangre.
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