Amazing Benefits of Hot Chocolate You Didn’t Know About
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Amazing Benefits of Hot Chocolate You Didn’t Know About

Por Gretel Morales - Diciembre 2021

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Hot chocolate is always a good option for breakfast, an afternoon snack, or for dinner since you can pair this tasty beverage with bread, churros, pan dulce, or any other dish. However, this warm drink is not only delicious, but it is also full of health benefits. Keep on reading to learn about the amazing benefits of chocolate and why including it in your diet is a fantastic choice.

It is worth mentioning that cacao, the main ingredient in the production of chocolate, originated in Mexico to then arrive in all the corners of the world. In ancient times, cacao was so precious it was used as currency, but it was also used to treat different illnesses. According to Mexico’s Office of the Federal Prosecutor for the Consumer (Profeco), the Olmec were the first to grow cacao and use it to prepare a beverage that was only consumed in ceremonies, for it was considered a food worthy of gods.

The health benefits of drinking hot chocolate

Believe it or not, hot chocolate is full of health benefits, which can help with conditions including depression, heart diseases, and even brain diseases. Read on to know more about the health benefits of cacao.

Cacao: Vitamins and minerals

Cacao has a high content of several vitamins, minerals, and nutrients, which are essential for good health:

  • Calcium
  • Fiber
  • Phosphorous
  • Iron
  • Magnesium
  • Potassium
  • Vitamin A
  • Vitamin B
  • Vitamin B2

Now you know, products made from cacao are an excellent option at any time of the day thanks to its health benefits. On the other hand, it is worth mentioning that not all hot chocolates will have these health benefits since they must contain at least 72% of cacao and not too much sugar.

The benefits of eating cacao

According to a study published in 2009, cacao is rich in polyphenols, a type of antioxidant that helps improve cholesterol levels and reduce inflammation levels and blood pressure. On top of that, another study showed that cocoa and cacao are also great to reduce the chances of heart attacks and cancer. More on the health benefits of cacao next.



Hot chocolate against depression
It might be beyond belief, but cacao improves the symptoms of depression since it contains flavanols and caffein and helps with serotonin production. Moreover, scientific research published in 2004 explains there is a link between eating chocolate and a decrease in stress.

Cocoa for the heart

Due to its high content of flavanols and other substances, hot chocolate is perfect for lowering blood pressure and reducing the risk of a heart attack. On the other hand, cacao also lowers cholesterol levels in the blood.
Now you know, eating products made with cacao is ideal for taking care of your heart; nevertheless, you must eat dark chocolate with little sugar, or else, you won’t make the most of many of its benefits.

Is hot chocolate good for the brain?

Besides improving your mood and protecting your heart, cacao and hot chocolate are excellent options if you want to strengthen your brain since it is rich in polyphenols, a chemical that improves brain function.

Although more research is needed to confirm the effect of chocolate on several diseases, it appears to be a great ally in the prevention of Parkinson's and Alzheimer’s disease.

Cacao could prevent cancer

As mentioned before, cacao contains flavanols, but why is this substance so relevant? Because it is linked to properties that prevent cancer. Likewise, this food is also rich in antioxidants, making it ideal against the effects of free radicals.

Chocolate to strengthen the immune system

Since cacao is rich in iron, zinc, and selenium, it is a fundamental ingredient for boosting the immune system naturally.

Translated by Miranda Perea
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En los últimos años, muchas personas han comenzado a buscar alternativas para reemplazar la azúcar refinada, especialmente ahora que enfermedades como la diabetes y la obesidad comenzaron a afectar a una gran parte de la población. Ahora podemos encontrar alternativas como fruta del monje, estevia, azúcar de coco y miel de agave, aunque este último es quizás el que más ha ganado popularidad, pues se cree que es 100% natural y que no daña nuestra salud, sin embargo, ¿qué tan saludable es el néctar de agave? ¡Aquí te contamos todo lo que tienes que saber sobre este ingrediente!¿Qué es la miel de agave?La miel de agave, también conocida como néctar, es un endulzante líquido que se obtiene del agave o maguey, la planta que también se utiliza para producir tequila. Este néctar tiene un color ámbar y suele ser más dulce que la miel y otros endulzantes, por lo que se requiere una cantidad menor para cocinar. A diferencia de la miel de abeja, este derivado del agave es una opción 100% vegana. También puedes leer: Los beneficios de sustituir el azúcar por monk fruit¿Es bueno comer miel de agave?Aunque las opiniones están divididas sobre este ingrediente de origen mexicano, la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard señala que “en el caso de la miel de agave, hay una diferencia en la manera en el que el cuerpo la procesa a comparación del azúcar de mesa. La miel de agave es mayormente fructuosa, la cual no incrementa los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre de manera directa. En cambio, la fructuosa se va al hígado para convertirse en glucosa”. Adicionalmente, una investigación publicada en 2014 estudió los efectos de la miel de maguey en un grupo de ratones. Los resultados indican que este endulzante de origen mexicano podría ser una opción saludable a comparación del azúcar de mesa, pues los ratones que consumieron agave tenían niveles de glucosa menores y subieron menos de peso que aquellos que consumieron azúcar refinada. A pesar de estos resultados, aún faltan más estudios para confirmar los beneficios de la miel de agave. La institución también señala que “consumir demasiada fructuosa puede causar que el hígado comience a producir grasa en forma de triglicéridos. Los niveles crónicamente altos de triglicéridos aumentan en riesgo de padecer diabetes o enfermedades del corazón”. Por lo tanto, los expertos de la universidad concluyen que no importa el tipo de azúcar que uses, pues lo “importante es limitar la cantidad total de azúcar añadida en tu dieta”. También puedes leer: 5 formas naturales de mantener tus índices de azúcar bajosLos beneficios de consumir miel de agaveSegún el portal WebMD, jarabe de agave es rico en las siguientes vitaminas:Vitamina B2Vitamina B6Vitamina B9Vitamina KLa miel de maguey tiene un índice glucémico bajoDe acuerdo con los expertos, la miel de agave tiene un índice glucémico bajo a comparación del azúcar, por lo que puede ser una opción para las personas con diabetes o para quienes buscan reducir su consumo de azúcar. Recuerda que antes de introducir alimentos a tu dieta deberás consultar a tu médico de cabecera.Razones para limitar el consumo de la miel de agaveTienes más calorías que el azúcar de mesa.El consumo excesivo de fructuosa tiene consecuencias severas en la salud, por lo que no es de todo recomendable para las personas que padecen diabetes.Aunque la miel de agave tiene un índice glucémico bajo, no es una opción 100% saludable, por lo que te recomendamos acudir a un profesional de la salud antes de incorporarla en tu dieta.
Leer en españolNowadays, granola has become part of our diet since its health benefits and its low-calorie content make it ideal for meal plans and healthy dishes. However, as it grows in popularity, more brands have launched industrialized versions to the market, most of which are less healthy than they used to. Therefore, here you’ll find everything about granola and how to make your own to make the most of its healthy and natural origin.What Is Granola?There are many types and varieties of granola, but true granola must be a mix of different nuts, rolled oats, honey, and several dried fruits that are baked until crunchy. How to Make the Best Granola?To each their own, but this is a great place to start if you have never made granola before. Keep reading to learn how to prepare granola step by step.1. Grains Use three cups of the grains of your choice. Oats are a classic option, but you can do as you will with the recipe and use rye, wheat, etc.2. Nuts A cup and a half will do and there is an immense variety to choose from: peanuts, pistachio, almonds, hazelnuts, or even a mix.3. Sweetener Time for honey. You can use either honey or maple syrup for a healthier option.4. Oil This ingredient is very important because it keeps the granola from burning or sticking and gives it a nice and smooth feeling. Use half a cup of olive oil.5. Salt That sweet and savory taste of the best granolas comes from adding a teaspoon of salt to the recipe to enhance all the mixed flavors.6. Mix Now, it’s just a matter of mixing the dry ingredients and adding, one by one, the wet ingredients to obtain a uniform mixture.7. To the oven Evenly spread the mixture on a baking sheet and bake it at 356 °F for at least 30 minutes.Why Is It Best to Make Your Own Granola?Making your own granola is not a whim or a game, it truly has benefits:It is more delicious, as you can prepare it according to your taste and use the ingredients you prefer. Some even add bacon or peanut butter.It is extremely easy to prepare and it is even faster than a trip to the supermarket to buy it.It is cheaper than store-bought granola and you already have all the utensils you need to make it at home.Your house will smell delicious.TipsFor even healthier granola, add some tablespoons of quinoa.For a boost of flavor, add shredded coconut or dried pineapple.Always use fruit cut into small chunks to keep your granola from getting mushy.Add a citrus touch with lime or orange zest.To spice up your granola, add a bit of cinnamon, vanilla, ginger, or nutmeg.RecipesOnce your granola is ready, you can use it to prepare these delicious recipes that your family will enjoy. Yogurt & Granola Fruit Swekers with Granola Honey Granola MuffinsTranslated by Miranda Perea
Leer en españolWhether it is in quesadillas, tamales, enchiladas, or chilaquiles, Mexican cheese is the perfect topping for a wide variety of recipes in Mexican gastronomy. Besides being the perfect complement or the main ingredient in several recipes, Mexican cheese is also eaten as a snack and is present in most cuisines of the different Mexican states.If you are a cheese lover, there are Mexican cheeses you must definitely try. Up next is a guide so you can proudly enjoy Mexican cheese.Queso de HebraKnown as Oaxaca cheese or quesillo. It is mainly produced in Oaxaca and Chiapas but is now available throughout Mexico. It is a soft Mexican cheese. It is a string cheese prepared with cow’s milk. It is fresh, creamy, and has a moist texture that is easy to handle. This Mexican cheese is great for melting and broiling. That’s what makes it the king of quesadillas!Cotija CheeseIt is one of the most famous Mexican cheeses. It is named after the place where it is produced: Cotija, Michoacán, where nearby producers from Jalisco and Michoacán sell it. Authentic Cotija cheese has the collective mark granted by the Regional Association of Cotija Cheese Producers and is made in the rainy season, from July to September. It is a hard cheese made with cow’s milk and its ripening process takes from 4 weeks to 6 months. Its well-known mineral flavor, due to Colima salt, makes it perfect for pasta.Panela CheeseIt is one of the most widely consumed queso fresco in the country and is produced all over Mexico. It is made with cow’s milk, although it is made with low-fat milk in some places. In that case, it has a lower fat content, which makes it ideal for some meal plans. In some regions of Mexico, there is a kind of cheese called queso botanero that is made with semi-skimmed milk. It is perfect for snacking or for sandwiches and tortas!RequesónExperts think the story of this cheese goes back to the Spanish colonization. It is produced with the leftover cheese whey. It is often made with cow’s milk although there is also requesón made with goat’s and sheep’s milk. It is a queso fresco that can be prepared at home with cheese, lime juice, or white vinegar. It is a staple in Mexican antojitos like tlacoyos. Queso de Bola OcosingoIt is a one-of-a-kind Mexican cheese that is a mix of two cheese families: string cheese on the outside and queso fresco on the inside, so its outer core is hard and the inner is semi-hard and ripe. It comes from Ocosingo, Chiapas and there is a collective mark that convenes those who produce this cheese that is highly valued in Mexican cuisine.Source: Yescas, Carlos, et al. Quesos Mexicanos. Larousse, 2013.Translated by Miranda Perea
El cilantro y perejil son dos hierbas esenciales en la cocina, pero especialmente en la gastronomía de México, pues le dan sabor a todo tipo de salsas, caldos, pastas, guisados, ensaladas y tés. Desafortunadamente, solemos comprar estas dos hierbas en ramilletes, los cuales no usamos por completo y se echan a perder. En kiwilimón nos preocupamos por tu economía, pero también por reducir el desperdicio de alimentos en tu cocina, por eso te enseñaremos cómo guardar el cilantro y el perejil de manera correcta para que duren frescos hasta por dos . ¡Te sorprenderá lo fácil que es!También puedes leer: ¿El pollo debe lavarse antes de cocinarlo?¿Cómo guardar el cilantro y el perejil?Si quieres que el cilantro y perejil se conserven frescos durante más tiempo, lo único que tienes que hacer es seguir estos sencillos consejos. 1. Deshazte de las hojas marchitas Lo primero que debes hacer es remover las hojas de cilantro o perejil que ya estén marchitas o que sean de color amarillo. Después corta un poco el tallo para remover las partes que ya no están frescas. 2. Lava las hierbas muy bien En muchas ocasiones, el cilantro y el perejil suelen estar llenas de tierra o pequeñas basuritas, por lo que debes lavarlas con un poco de jabón para trastes y abundante agua. Posteriormente, desinfecta las hierbas siguiendo las instrucciones del producto de tu preferencia. 3. Seca el cilantro y perejil ¡Este paso es de suma importancia! Es esencial que seques las hierbas perfectamente bien antes de guardarlas en el refrigerador, pues de lo contrario, estas se pudrirán en poco tiempo. 4. El agua será tu mejor aliado Una vez que el cilantro y perejil estén bien secos, llena un frasco de vidrio con 2 o 3 cm de agua purificada, posteriormente deberás colocar una bolsa de plástico sobre el frasco y luego una liga para asegurar la bolsa. Esta técnica permite que las hierbas se mantengan hidratadas, pero no se marchiten debido al frío dentro del refrigerador. Lo mejor de todo es que el cilantro y el perejil estarán frescos hasta por dos semanas con este paso a paso. Recuerda que la parte de atrás del refrigerador suele tener temperaturas más bajas, por lo que no es recomendable colocar las hierbas al fondo, pues podrían congelarse. Por otro lado, recuerda cambiar el agua del frasco cuando comience a cambiar de color.También puedes leer: ¿Cómo lavar distintos vegetales?¿El cilantro y el perejil se pueden congelar?Si compraste demasiadas hierbas, también puedes congelarlas, sin embargo, será recomendable que las utilices para cocinar platillos calientes, tales como sopa, pastas, guisados y tés, ya que de esta manera eliminarás el exceso de agua. Cómo congelar el cilantro y perejil Lava, desinfecta y seca muy bien tus hierbas.Corta en pedazos pequeños.Coloca el cilantro y el perejil dentro de un molde para hielos y rellena con agua o caldo de pollo o verduras.Congelas las hierbas.Puedes emplearlas en la cocina por hasta seis meses después de congelar.Recetas con cilantro y perejil Ahora que ya aprendiste cómo mantener el cilantro y perejil frescos hasta por dos semanas, anímate a preparar estas recetas que kiwilimón tiene para ti, ¡las hierbas frescas llevarán los sabores a otro nivel!Papas Cambray con Pesto de CilantroCaldo de Camarón con Papa y ZanahoriaPasta Cremosa al CilantroPollo Cremoso al PerejilTortitas de Cilantro y RequesónJugo para Mejorar la DigestiónMousse de Cilantro FácilCómo hacer Arrachera con chimichurriPasta al Cilantro con Coliflor RostizadaTabulehPescado Empapelado en Salsa de CilantroRavioles en Salsa de PerejilTambién puedes leer: ¿Cómo lavar correctamente tus frutas sin jabón ni químicos?
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