Todo lo que no sabías, y deberías saber, sobre el chile
Dietas y Nutrición

Todo lo que no sabías, y deberías saber, sobre el chile

Por Kiwilimón - August 2015
El chile es uno de los pilares de nuestra gastronomía, junto con el frijol y el maíz se ha consumido desde épocas prehispánicas y hasta la fecha es un básico en nuestra mesa. La gran variedad nos permite preparar muchas salsas y guisados que le dan muchas facetas a la gastronomía mexicana, y aún cuando le debemos tanto a este ingrediente, no sabemos mucho sobre sus beneficios y virtudes. Por eso hoy te contamos todo lo que no sabías, y deberías saber, sobre el chile.

¿Qué es?

El chile es un fruto, así como la manzana o la fresa, y se deriva de una especie de planta que se denomina capsicum. Su nombre proviene del náhuatl chīlli, aunque también se conoce como ají en Sudamérica y como pimiento en España gracias al parecido de su picor con el de la pimienta. Tipos Los chiles se dividen en cinco familias: Capsicum annuum: chile de árbol, chiltepín, jalapeño, etc. Capsicum baccatum: ají escabeche y sudamericano. Capsicum chinense: ésta es la familia de los habaneros. Capsicum frutescens: incluye el chile de la salsa tabasco. Capsicum pubescens: rocotos sudamericanos y manzanos mexicanos.

7 datos que no conocías sobre el chile

  • Uno de los primeros europeos que descubrió el chile fue Cristobal Colón, y fue él quien lo denominó pimiento
  • Algunas de las mejores cremas contra el acné están hechas de extracto de chile
  • Cuando los granjeros de zonas tropicales quieren alejar animales como elefantes, rocían sus cosechas con jugo de chile para que nadie se acerque
  • Los samurai japoneses comían chiles antes de sus batallas para controlar el dolor y sentirse valientes e invencibles
  • Aunque duela también disfrutamos el chile pues nos da placer al liberar endorfinas de nuestro cuerpo cuando lo comemos, como cuando hacemos ejercicio
  • El extracto de chile combate el cáncer de próstata, hérpes y diabetes
  • El chile es el ingrediente más consumido sobre la tierra después de la sal

Beneficios

  • Ningún otro ingrediente comestible tiene tanta vitamina C como el chile, por lo que es excelente para el sistema respiratorio
  • Están llenos de antioxidantes por lo que ayudan a retrasar el envejecimiento celular
  • Tienen muchos minerales como magnesio, potasio y hierro por lo que son buenos para músculos y huesos
  • Tienen caractaerísticas analgésicas por lo que ayudan con el dolor de muelas y muscular
  • Sus vitaminas y antioxidantes prometen proteger al cuerpo contra enfermedades degenerativas como el cáncer

Recetas

Aquí te dejamos algunas preparaciones deliciosas y picositas para que disfrutes en casa con la familia: Costillas en salsa de chipotle Pechugas en chile pasilla Carpaccio de abulón al chipotle Papitas con chile de árbol Salsa verde mexicana  
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Tamales y su historia en América Latina
En México se envuelven en hojas de maíz conocidas como totomoxtle o de plátano, y pueden estar rellenos de mole, de cerdo, de pollo… pero los tamales no son endémicos de este país, sino de América Latina y también se comen en Honduras, Belice, Perú, Colombia, Brasil, Puerto Rico y otros países.Tamal, humita, nacatamales, chamos, pamoña o pache son algunas de las formas en las que la preparación de masa y relleno envuelta en hoja de maíz, plátano, canak, aluminio o incluso plástico cocida por lo general al vapor puede llamarse, según el lugar en el que se prepare.En muchos casos, el punto de partida de los tamales es el maíz, cuyo consumo desde la época prehispánica es primordial en América Latina y, de acuerdo con el historiador Humberto Rodríguez Pastor, el ejemplo prehispánico más cercano a los procesos de preparación de los tamales actuales son las humitas peruanas.Estas primeras preparaciones relacionadas a las humitas peruanas incluían maíz pero no relleno y es aquí donde la llegada de los españoles, como en muchos otras áreas, contribuye con su granito de arena, que en este caso tiene forma de manteca y carne de cerdo.En México la historia es otra, pues arqueológicamente, los tamales se han encontrado relacionados a la vida cotidiana de algunas culturas y estaban presentes en rituales religiosos, ofrendas y tumbas, además de que ya llevaban un relleno como pavo, rana, ajolote, conejo, frutas o frijoles, y no usaban grasa para elaborarlos. Eran tan comunes, que incluso se mencionan en el Códice Dresde, un libro de los mayas del siglo XI o XII.¿Cómo se llaman los tamales en América Latina?El nombre tamal está bastante extendido y aparte de México, se usa en Argentina, Colombia, El Salvador, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá. En Venezuela existen las hallacas (también hayaca), las cuales se preparan en específico para Navidad y se hacen con harina de maíz, caldo de pollo, y pueden ir rellenas de carnes diferentes, como de cerdo, de res o de gallina.El bollo es de Belice, se envuelven en hoja de plátano y sus ingredientes incluyen pollo, cebolla, cilantro y achiote, mientras que en Puerto Rico se conocen como guanime a un tipo de tamal dulce con leche de coco, azúcar y harina de maíz, también envuelto en hoja de plátano.Bolivia y Perú comparten nombre, pero diferencian entre maíz tierno llamándolos humitas y maíz, con el nombre de tamales. Los nacatamales de Nicaragua también se diferencian de los llamados tamales allá porque llevan carne.México tiene una gran variedad de tamales con nombres diferentes: canarios, uchepos, chanchamitos, pibipollos, corundas, vaporcitos, xocos… las variedades por región abundan y pueden ser tanto dulces como saladas.Conocer de tamales es conocer de América Latina y su pasado, así que si tienes la oportunidad, no dudes de probar todos los que lleguen a ti. 
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