La noche de los rábanos, una celebración navideña de Oaxaca poco conocida

La noche de los rábanos, una celebración navideña de Oaxaca poco conocida

Por Sofía Danis - Diciembre 2021
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Si bien tallar calabazas es una de las tradiciones más famosas de Halloween, tallar rábanos en la víspera de Navidad es una tradición muy popular en el estado de Oaxaca con más de un siglo de antigüedad. La noche de los rábanos se realiza cada 23 de diciembre y es la celebración navideña más anticipada de Oaxaca durante la época decembrina.

Esta peculiar tradición surgió como una estrategia de venta, pues los comerciantes solían adornar sus puestos con curiosos rábanos tallados con los que buscaban llamar la atención de los marchantes para incrementar sus ventas. En la Nochebuena de 1897, el entonces presidente municipal, Francisco Vasconcelos, organizó la primera exposición de rábanos tallados después de admirar los puestos decorados con las llamativas figurillas.

Con el tiempo, la noche de los rábanos se convirtió en un concurso anual en el que hortelanos y floricultores dan vida a obras de arte efímeras entre las que destacan nacimientos, escenas bíblicas y tradiciones típicas de la región. A pesar de que el tallado de rábanos es la categoría más popular, trabajos realizados con totomoxtle (hoja de maíz seca) y flor inmortal también participan en el concurso.

Los rábanos utilizados durante el festival se cultivan con tres meses de anticipación y son para uso exclusivo del concurso de tallado. La mayoría de los ejemplares que se utilizan durante la noche de los rábanos llegan a medir alrededor de 50 centímetros y tienen un peso aproximado de tres kilogramos. Una vez que los rábanos están listos para ser cosechados, hombres, mujeres y niños se reúnen para cosechar hasta catorce toneladas de rábanos que adornan el Zócalo de Oaxaca cada 23 de diciembre.

La tradición del tallado de rábanos ha prevalecido durante más de un siglo y continuará en los años venideros. Ahora, ya sabes, la próxima vez que |disfrutes de un tradicional pozole coronado con rodajas de rábano, recuerda que la celebración navideña más anticipada de Oaxaca es la noche de los rábanos.
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Leer en españolFamilies living in Central Mexico often prepare a very traditional dish for Christmas and New Year’s Eve: romeritos con mole y camarones. Also known as revoltijo, mole and shrimp romeritos are cooked with romeritos, new potatoes, nopales, mole sauce, and dry shrimp. Even though this traditional dish is a must during the holiday season, it is also prepared during Lent.If you are a fan of romeritos, we have good news for you since, in addition to being a budget-friendly and yielding food for the Christmas dinner, this quelite is also rich in vitamins, minerals, and other nutrients, which make it the perfect ingredient for a well-balanced and healthy diet. Keep reading to learn more about the many health benefits of eating romeritos.What Are Romeritos?Romeritos, also known as Mexican greens, romerillos or salted quelites, are an edible plant indigenous to the Valley of Mexico, although it is considered a weed in other places. This kind of plant often grows in the fields with other staple foods of Mexican gastronomy, such as beans, zucchini, and maize. The Origins of RomeritosAlthough romeritos are prepared with mole sauce and shrimp nowadays, this ingredient is not new in Mexican cuisine since, according to Mexico’s Agricultural and Rural Development Ministry (Sader), this plant has been eaten since pre-Hispanic times.Back then, the Aztecs prepared romeritos with eggs of axayacatl, aquatic insects that taste like shrimp. According to the Sader, this dish was consumed during the fasting periods performed before celebrations in honor of the gods.Later on, during Colonial times, romeritos consumption significantly declined since it was considered a weed. In those years, nuns focused on combining this edible plant with mole sauce, nopales, shrimp, and potatoes, a dish known as Christmas romeritos or revoltijo. Thus, romeritos became popular once again among Mexican households. Nowadays, this dish is one of the most popular ones among families.What Are the Health Benefits of Eating Romeritos? According to experts, romeritos are as healthy as Swiss chard, spinach, and watercress due to their high content of vitamins, minerals, and other nutrients.Folic acid: This vitamin is essential for creating new cells, which makes it ideal for pregnant women. Amino acids: The U.S. National Library of Medicine asserts that amino acids are a source of energy, but they are also necessary for growth, digestion, and to repair tissue. Antioxidants: Antioxidants are important because they help fight the effects of free radicals, which cause diseases like cancer. Calcium: This mineral helps to have strong and healthy teeth and bones. Fiber: It prevents constipation and improves digestion. Iron: A mineral that is essential for the production of proteins, hemoglobin, and myoglobin. It prevents anemia. Potassium: It is a mineral and an electrolyte that helps with proper nerve and muscle function, as well as keeping a constant heart rate. In addition to this, it is also ideal for promoting the flow of nutrients into the cells.Vitamin A: This vitamin is essential for the bones, sight, and the immune system. Vitamin B2: It will help you repair tissue and it is good for the skin. Vitamin C: This vitamin is good both for skin and bones. It is rich in antioxidants.Can Romeritos Fight Gastritis?According to data published by the National Autonomous University of Mexico (UNAM), quelites are good for gastritis. Scientist Irma Romero Álvarez, from the Biochemistry Department of the UNAM’s School of Medicine, asserted that it was found out that romeritos, and all quelites, have a significant effect on the Helicobacter pylori bacteria, which causes gastritis.In an interview, Romero Álvarez said that “all the species of quelites (…) inhibit the bacteria, even better than metronidazole”. Besides gastritis, this bacteria also causes conditions like peptic ulcer and gastric cancer. The expert mentioned that eating romeritos and other quelites helps prevent gastritis, although it must be stressed that eating these plants does not cure cancer; it simply improves the symptoms and prevents their worsening.Keep in mind that if you want to make the most of the health benefits of romeritos, it is best to steam them since adding mole sauce could cause heartburn and gastritis. Why Do We Eat Romeritos with Mole Sauce for Christmas?According to the Sader, families in Central Mexico rejoice in delicious romeritos during Christmas and New Year’s Eve dinner since Colonial times. Back then, religious people held a vigil on December 24, so this meatless dish was the perfect yielding and filling option.Translated by Miranda Perea
Leer en españolIn 2022, trends regarding health and wellness will be very innovative as everything suggests that people are becoming increasingly interested in taking care of their health and eating foods that provide their bodies with nutrients. Keep reading if you want to know which foods you will be seeing around kiwilimón, social media, and stores in 2022.Moringa This small seed that is used in Ayurveda will be one of the most popular trends this year since it has multiple health benefits. According to the National Autonomous University of Mexico (UNAM), moringa leaves contain “anticarcinogenic, hypertensive, glucose-lowering, and antibiotic substances”.According to information published by the UNAM, moringa is rich in proteins, contains essential amino acids, improves digestion, and has vitamin A and C. Although further research is required, moringa could help prevent the development of tumors.Hibiscus FlowerHibiscus flower will be stand out even more in 2022 since several brands will use it in jams, yogurt, and all types of nutritional supplements.Remember that hibiscus flower is a great choice to prepare coolers and tea since it is rich in antioxidants and vitamin A, C, B1, and E, as well as in minerals, like iron, calcium, and phosphate. Sunflower SeedsIn recent years, all types of seeds have become more popular among consumers since there are kinds of milk and bars made with all sorts of grains. According to market research by Whole Foods Market, there will be a wide range of seed-based products in 2022. Food for Improving Intestinal HealthEven though we already know intestinal health is fundamental, it seems we will focus more on it in 2022. That is why probiotics, prebiotics, and fermented food will be trending. Strengthening the Immune SystemDue to COVID-19 and its variants, many people will focus on boosting their immune system with diets rich in vitamin C. Eating Less MeatIt is common to find all kinds of meatless and dairy-free food, which has encouraged many people to reduce their meat intake. According to Whole Foods Market, this trend will grow even more in 2022, for, even though they don’t become 100% vegan or vegetarian, people will try to eat less meat. Plant-Based DietsThis trend became more popular a couple of years ago, however, it is expected to be adopted by many this year. There are many benefits to this kind of diet, as it is nutritious, healthy, low-fat, and even more budget-friendly than eating meat. Foods for Strengthening the BrainExperts assert that consumers are highly interested in eating foods to strengthen their brain and slow down or prevent the development of diseases like Alzheimer’s or dementia. Translated by Miranda Perea
No es ninguna novedad que el consumo de aceite de oliva tiene muchos beneficios, pues es un ingrediente cargado de antioxidantes que es perfecto para cocinar o para usar como aderezo, pero también puedes beberlo en ayunas por las mañanas.El aceite de oliva es uno de los elementos principales en la dieta mediterránea, de la cual también se ha dicho que es una gran forma de alimentarse de manera saludable, y las personas que toman aceite de oliva en ayunas señalan que les ayuda a desintoxicar su cuerpo, calmar su estómago e incluso ayudar a perder peso.Algunas personas en la región mediterránea beben 1/4 taza (60 ml) de aceite de oliva todas las mañanas y esta sí podría ser una forma de aprovechar sus múltiples beneficios antiinflamatorios y preventivos de enfermedades.Si bien aún no hay suficientes investigaciones que respalden que beberlo sea mejor que usarlo en una comida y tomar aceite de oliva podría causar aumento de peso y no lo contrario, beberlo en ayunas sí tiene beneficios potenciales que te explicamos a continuación.3 beneficios de tomar aceite de oliva en ayunasDiversos estudios sugieren que beber aceite de oliva puede ofrecer varios beneficios para la salud, por ejemplo:1. Puede ayudar a alcanzar la ingesta recomendada de grasas saludablesLa recomendación en las reglas dietéticas es que se debe obtener de 20 a 35% de las calorías de las grasas, principalmente de los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) y ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), pero aunque la mayoría de las personas ingieren suficiente grasa total, muchas no obtienen suficientes PUFA y MUFA.El aceite de oliva es una de las fuentes vegetales más ricas en MUFA y beber un par de cucharadas de aceite de oliva al día podría ayudarte a alcanzar la cantidad recomendada de esta grasa si no estás consumiendo cantidades suficientes en tu dieta. Los MUFA son especialmente beneficiosos para la salud del corazón y pueden ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.Los MUFA se encuentran en algunos productos animales, pero los estudios sugieren que sus mayores beneficios para la salud se logran al consumir fuentes vegetales de esta grasa, como ciertos aceites, nueces, semillas y otras fuentes vegetales.2. Puede aliviar el estreñimientoUn estudio de 4 semanas demostró que administrar aproximadamente 1 cucharadita (4 ml) de aceite de oliva al día a 50 pacientes con estreñimiento en hemodiálisis resultó en heces significativamente más blandas.Otro estudio en 414 personas mayores de 50 años encontró que 97,7% de los que tenían más de 3 evacuaciones intestinales por semana consumían mucho aceite de oliva. Aunque estos hallazgos son prometedores, se necesitan más estudios para comprender mejor cómo beber aceite de oliva puede ayudar a aliviar el estreñimiento.3.Puede tener beneficios para el corazónUno de los compuestos que se encuentra en grandes cantidades en el aceite de oliva es el ácido oleico, un tipo de grasa monoinsaturada que se cree que juega un papel en el apoyo a la salud del corazón, el cual puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca cuando se usa en lugar de otras fuentes de grasa.De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) afirma que reemplazar las grasas y los aceites con alto contenido de grasas saturadas con 1,5 cucharadas (22 ml) de aceites con alto contenido de ácido oleico al día puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, para lograr este beneficio, las calorías del ácido oleico no deberían aumentar la cantidad total de calorías que consume por día.Por otra parte, un estudio encontró que consumir al menos 4 cucharadas (60 ml) de aceite de oliva logra un 30% menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca, en comparación con aquellas personas en el estudio que siguieron una dieta baja en grasas durante 5 años, y muchos otros estudios han demostrado que aquellos que tienen una alta ingesta de aceite de oliva tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca.El aceite de oliva es una grasa saludable que contiene compuestos antiinflamatorios y tomarlo con regularidad sí puede beneficiar al corazón e incluso a los huesos y a la salud digestiva, además de ayudar a estabilizar los niveles de azúcar en sangre.
La limpieza de los dientes con ingredientes naturales está registrada desde los antiguos, los cuales usaban las cenizas de cascos de buey quemados o cáscaras de huevo como pasta de dientes. Esta combinación estaba destinada principalmente a eliminar los desechos acumulados de la superficie de los dientes y se cree que se le añadió agua para formar una pasta antes de su uso.En la actualidad, la oferta para la salud dental es muy variada, pero también existen opciones naturales y caseras para limpiar e incluso blanquear los dientes, que por fortuna no involucran pezuñas de animales.Hay algunos sustitutos naturales que se pueden usar para hacer pastas dentales caseras, los cuales no sólo brindan beneficios para la salud bucal a la par de la pasta de dientes convencional, sino que tampoco tienen efectos secundarios. A continuación te mencionamos algunos:Aceite de coco El aceite de coco tiene propiedades naturales antimicrobianas, antiinflamatorias y antifúngicas, combate la infección por hongos causada por Candida albicans y también protege los dientes contra las caries. Se puede usar como base para una pasta dental caseras o como enjuague bucal.Bicarbonato de sodio La naturaleza alcalina del bicarbonato de sodio neutraliza el pH de la cavidad bucal. Además, este producto químico también tiene propiedades abrasivas suaves para eliminar las manchas de los dientes.Sal marina La propiedad alcalina de la sal marina la convierte en un buen ingrediente de una pasta de dientes natural.Si quieres probar con estos ingredientes naturales, puedes elaborar pastas dentales caseras sencillas de la siguiente forma:Pasta de dientes con bicarbonato de sodio y agua. Mezcla una cucharadita de bicarbonato de sodio con unas gotas de agua y una gota de aceite esencial, si lo deseas.Pasta de dientes con bicarbonato, sal y agua. Mezcla una cucharada de bicarbonato de sodio con una cucharada de sal natural, unas gotas de agua y tres gotas de un aceite esencial.Pasta de dientes con bicarbonato de sodio y aceite de coco. Mezcla dos cucharadas de bicarbonato de sodio con dos cucharadas de aceite de coco. Puedes añadir diez gotas de aceite esencial.Como remedio casero para blanquear los dientes, también puedes probar con cáscaras de limón, naranja o plátano, sólo frota suavemente las cáscaras de la fruta en los dientes durante unos 2 minutos y enjuaga bien tu boca y cepilla tus dientes después.
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