Qué es el chocolate, 10 cosas que no sabías

Por Kiwilimón - Julio 2014
  A todos nos gusta el chocolate. Este dulce tan reconocido en el mundo y que tan bien se hace en Suiza o Bélgica es, en realidad, de orígenes mesoamericanos. Aquí te dejamos 10 cosas que probablemente no sabías sobre del chocolate, uno de los ingredientes más aclamados del planeta.
1) El chocolate es una mezcla que tiene leche o crema, pero su ingrediente esencial es el cacao. 2) Proviene originalmente de Mesoamérica, sobe todo del sur de México. 3) La palabra chocolate proviene del Nahuatl "Xocolatl", que significa 'agua amarga'. 4) El cacao era tan importante en tiempos aztecas, que sólo el clérigo y los reyes lo tomaban, los demás sólo empleaban sus semillas como moneda. 5) El chocolate más sano es el amargo, pues contiene una mayor concentración de cacao que de leche. 6) El chocolate ayuda a bajar la presión arterial, por lo que es recomendable para personas que tengan problemas del corazón. De hecho, comer un poco de chocolate amargo al día reduce el riesgo de ataque cardiaco por 1/3. 7) El chocolate produce endorfinas, como cuando hacemos ejercicio, esta sustancia nos brinda tranquilidad y sensación de bienestar. 8) El aroma del cacao provoca relajación. 9) Extrañamente hay un dato que relaciona el consumo de chocolate de un país con el número de premios Nobel que ha obtenido; mientras más chocolate, más premios Nobels. 10) Hershey’s produce más de 80 millones de “kisses” al día.

Algunos tips para usar chocolate:

Cómo hacer chocolate caliente El mejor tip de Como hacer chocolate caliente romántico y divertido

Cómo hacer ganache receta de ganache fácil

Cómo derretir chocolate derretir chocolate

Y como ya eres un experto del chocolate, te dejamos algunas recetas con chocolate para que sorprendas a tus amigos y familia.

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Durante el mes de octubre, todo el mundo se una para conmemorar el Mes de la Sensibilización del Cáncer de Mamá. Tan solo en 2020, esta terrible enfermedad afectó a 2.2 millones de mujeres a nivel mundial, además, también se le considera en tipo de cáncer más común. Es por esto que en kiwilimón nos vestimos de rosa, en apoyo a las mujeres que padecen cáncer de mama, pero también para crear consciencia y enfatizar la importancia de realizar una autoexploración en los senos y acudir con un especialista en caso de ser necesario. Además de hacer donaciones a fundaciones que apoyan a las mujeres que padecen cáncer de mamá, también puedes crear consciencia entre tus amigas y familiares, invitándolas a que realicen una autoexploración mamaria o que acudan a una clínica para realizarse una mamografía, pues recuerda que es importante evaluar tu estado de salud de manera constante. Otra manera de apoyar es mediante el uso de un moño o listón rosa, el cual se considera como un símbolo para crear conciencia sobre el cáncer de mama y como una muestra de apoyo hacia las pacientes que atraviesan por esta enfermedad. Cabe recordar que el listón rosa comenzó a usarse en Estados Unidos en 1991, pues la Fundación Susan G. Komen les regaló estos listones a los participantes de un maratón, como una manera de celebrar a las mujeres que habían sobrevivido al cáncer.El cáncer de mama en cifrasEn kiwilimón buscamos crear consciencia sobre el cáncer de mamá a través de información relevante. Aquí te contamos sobre las cifras del cáncer de mama, según la Organización Mundial de la Salud.Una de cada 12 mujeres padecerá de cáncer de mama, es por esto que es esencial que acudas con tu médico y realices chequeos constantes.Hoy en día, el cáncer de mamá es la principal causa de muerte entre las mujeres.El cáncer de mama se ha convertido en el tipo de cáncer más común. En 2020 se registraron más de 2.2 millones de casos.En 2020, alrededor de 685,000 mujeres perdieron la vida debido a esta enfermedad.Desafortunadamente, este tipo de cáncer es más común en países de ingresos bajos y medianos.¿Qué es el cáncer de mama?De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU., el cáncer de mama es una enfermedad causada por la multiplicación sin control de las células mamarias. Por otro lado, aunque existen diferentes tipos de cáncer de mama, esto dependerá de cuáles son las células que se vuelven cancerosas. Los expertos enfatizan la importancia de acudir al médico inmediatamente en caso de notar alguna anomalía, pues un diagnóstico a tiempo serán tu mejor arma contra esta enfermedad. También es importante enfatizar que el cáncer de mama puede dispersarse a través de los vasos sanguíneos y los vasos linfáticos. Una vez que el cáncer llega a otras partes del cuerpo, a esto se le llama metástasis. En kiwilimón te invitamos a que realices una autoexploración mamaria, acudas a una clínica para realizarte una mamografía y consultes a tu médico si tienes alguna duda.
Por lo general, lavar frutas y verduras con agua suele ser suficiente para eliminar la mayoría de los microbios y posibles patógenos que se encuentren en los productos frescos, pero a veces hay algunos que simplemente nos causan más desconfianza, como las fresas.Los productos frescos pueden albergar bacterias, hongos y otros microbios junto con trazas de productos químicos. Afortunadamente, hay pasos que puede tomar para ayudar a mejorar la seguridad de las frutas y vegetales.Por ejemplo, aunque parezca un paso sobrentendido, cuando manejemos frutas o en general nuestros alimentos frescos, debemos tener las manos limpias, así que primero debes lavar tus manos con agua y jabón.Otros puntos clave son limitar las cantidades que compras, pues la mayoría de los productos frescos sólo se puede almacenar de dos a cinco días, aunque frutas como las manzanas pueden durar mucho más en temperaturas adecuadas.Por otra parte, aunque lavar los productos antes de guardarlos puede parecer una idea práctica, hacerlo puede promover el crecimiento bacteriano y acelerar el deterioro, por lo que es más recomendable esperar y lavar las frutas hasta antes de usarlas. La forma correcta de lavar las frutas sin jabones ni químicosNingún método de lavado elimina por completo o mata todos los microbios que puedan estar presentes en las frutas, pero la ciencia ha demostrado que enjuagar minuciosamente los productos frescos bajo el chorro de agua es una forma eficaz de reducir el número de microorganismos. Además, lavar las frutas también ayuda a eliminar los residuos de pesticidas que puedan tener.Para lavar tus frutas sólo tienes que frotarlas bajo el chorro de agua, para eliminar la suciedad y los microorganismos de la superficie. También puedes sumergirlas en un recipiente limpio lleno de agua y tallarlas ahí, sin usar soluciones de jabón ni de cloro, pues algunas frutas son porosas y podrían absorber esos químicos, y cambiar su seguridad y sabor.Cómo lavar frutas con cáscaras o exteriores durosMuchas veces pensamos que este tipo de frutas, como melones, piñas o naranjas, no requieren ser lavadas, pero es recomendable hacerlo, pues cuando cortas estas frutas, podrías introducir los microbios de la superficie a la parte que te vas a comer, así que procura lavarlos bajo el chorro de agua antes de comenzar a pelarlos o cortarlos. Algunas instituciones de salud pública recomiendan además usar un cepillo limpio para frutas y verduras, con el fin de eliminar de manera más eficaz cualquier patógeno potencial de la piel o cáscara.Manzanas, pepinos y otras frutas firmes: lava bien frotando con tus manos bajo el chorro de agua o pela para eliminar ceras de preservación. Melones: las superficies rugosas y enredadas de algunos tipos de melón son un gran ambiente para microorganismos que se puede transferir a las superficies interiores cuando los cortas, así que para minimizar el riesgo de contaminación, cepille los melones y lávalos bajo el agua corriente antes de pelarlos o cortarlos en rodajas.Frutos rojos: las moras, las fresas o las zarzamoras son conocidas como frutos rojos o bayas, y son extremadamente frágiles, por lo que es importante ser extremadamente cuidadoso con ellas. La forma más fácil de lavar las fresas, moras y demás bayas es colocarlas en un colador y enjuagarlas con un chorro lento de agua corriente. No es recomendable remojarlas, porque los frutos rojos, como las fresas, actúan como una esponja y absorben mucha agua, lo cual afecta tanto su sabor como su textura. En el caso particular de las fresas, no debes quitar los tallos antes de lavarlas, ya que eso creará otra forma de que absorban agua.Melocotones, ciruelas y otros frutos suaves. Lávalos bajo el agua corriente y sécalos con papel o servitoallas.Si para tu paz mental necesitas algo que te haga sentir que estás desinfectando tus frutas, puedes probar con una mezcla de vinagre y agua, libre de químicos. Llena un recipiente grande con 8 tazas de agua, agrega 2 cucharadas de vinagre de manzana, y remoja ahí durante 15 minutos las frutas y verduras. Después de que haya transcurrido el tiempo, frota suavemente, cuela, seca y listo. Considera evitarlo con las frutas y verduras porosas, para que no cambien ni su sabor ni su textura.
Difícilmente olvidaré ese día. A lo largo y ancho de la hacienda de la familia Maza, los tambores y los acordeones marcaban el paso de los danzantes tradicionales. Alrededor, cocineras de toda la región mostraban su oficio a través de moles de todos los colores, adobos espesos y caldos picantes. El mezcal se abría paso entre las mesas. Tal escenario sólo podría significar una cosa: celebración. Unos minutos antes se había realizado el sacrificio de chivos en La Tradicional Matanza, Huajuapan de León, en el marco del festival Cofradía Mixteca. Con esta primera verbena se dio también por inaugurada la temporada de mole de caderas, tradición de las regiones mixtecas de Oaxaca, Puebla y Guerrero. Los organizadores –Alejandro Ruiz (chef de Casa Oaxaca y presidente de la CANIRAC en Oaxaca), Rodolfo Castellanos (chef de Origen), José Manuel Baños (chef de Pitiona) e Israel Loyola (chef de Restaurante Sin Nombre)–, por segundo año consecutivo, dieron cita en Oaxaca a cocineras tradicionales y a chefs de los restaurantes más emblemáticos de México. Durante los cuatro días que duró el festival fuimos invitados a un desfile de saberes y cultura volcada al plato con el fin de probar una de las siete gastronomías oaxaqueñas más relevantes: la mixteca. En el restaurante de Doña Chonita recibimos el sol con una taza de atole blanco en la mano y su desayuno mixteco. En el restaurante Obispo nos paseamos por un menú degustación con paradas de barbacoa, maíz quebrado y menudencias. Una de las noches brindamos con los mezcales de trazabilidad de Archivo Maguey y comimos tetelas rellenas de amarillito en Maguey y Maíz. Pero quizás la cumbre sucedió en el cierre, el domingo. Los treinta y cinco cocineros invitados hicieron uso de los ingredientes, las técnicas y los guisos de la región para inspirar sus propias sazones. Comimos toda suerte de delicias oaxaqueñas y otras más con toques del mundo: mole con curry (de Oscar Torres), estofado de chivo no nato (de Chuy Villarreal), el mole de luto (de Celia Florián), jocoque con setas (de Alfredo Villanueva), pepián de hoja Santa y coliflor (de Daniel Nates).Y es que se necesitan muchos días y decenas de manos para exhibir la gastronomía mixteca como se merece. La región resalta por la pobreza de sus suelos sobre las que crecen pocos ingredientes; en cambio, la creatividad de las comunidades es la que ha dado múltiples frutos. (Si cada familia tiene una forma de cocinar cierto guiso, la variable de platillos es infinita.) En la lista de tradiciones gastronómicas locales se encuentra la crianza del chivo –actividad relevante desde la llegada de los españoles–, el uso del guaje y el chile costeño, así como el cultivo de diversas especies de maíz.El mole de caderasLa chef Olga Cabrera Oropeza es mixteca. Ella aprendió todo lo que sabe de cocina de su abuela –Doña Chonita–, de su madre y su suegra. En el restaurante Tierra del Sol, instalado en la capital oaxaqueña, recupera los sabores de su comunidad en un contexto idílico.Para ella, “el mole de caderas es uno de los platillos con más identidad puesto que está preparado con ingredientes locales, como el chile costeño, que le da picor a toda nuestra cocina mixteca. Y luego también tiene guaje. Es tan importante que, de hecho, Huajuapan significa ‘guajes junto al río’”. Las cabras además son cebadas de manera natural con hierbas, como la pepicha, que crecen únicamente en la región. Esto le otorga un sabor único y penetrante al mole de caderas. Cuando la temporada termina, la fiesta continúa. Los locales preparan un mole de barbacoa, de sabor similiar, que se realiza a partir de los huesos del chivo.Los otros guisos mixtecosOlga me explicó que la cocina mixteca tiene cinco estandartes culinarios: el chileajo, el pozole mixteco, el huachimole, el mole de fiesta y los otros moles hechos con semilla de guaje. De chileajos los más comunes son el rojo y el amarillo. Y como su nombre lo indica, se prepara con ajos asados, clavos de olor, chiles costeños amarillos y ajonjolí.Confieso que nunca había probado el pozole mixteco. Bajo el cuidado de Doña Chonita y de Olga, difícilmente lo olvidaré. A diferencia de otros, se prepara con un maíz nativo, más duro que el pozolero, por lo que hay que estar atizando el fuego de la leña durante toda la noche. El caldo, hecho con hoja Santa, tiene un color neutro. Cuando se le añade un mole especiado, con fuerte sabor a clavos, es que adquiere ese color rojizo particular. Además del mixteco, en la temporada de pozole en el mes de septiembre se prepara un pozole verde y el pozole de la costa.El mole de fiesta mixteco es considerado negro, aunque su color apunta más hacia el colorado. Es ligeramente dulce. Picante, sólo lo suficiente. “El mole de fiesta mixteco es un mole espesado con muchas semillas: mucha almendra, ajonjolí; las semillas del chile no las quemamos. Solamente pasan por un tostado. Los chiles deben de quedar crujientes, pero no deben de quemarse porque este no es un mole amargo”, confirma Olga.En la cocina mixteca se pueden encontrar panes con fermentación de pulque que generalmente se cuecen a nivel de piso en hornos de piedra. “Tenemos dulces de calabaza, panes rellenos de calabaza, encaladas o regañadas”. Las encaladas son unas tortillas dulces, elaboradas a partir de harina de trigo, y cubiertas por una capa blanquecina que se asemeja al betún. Lo adornan salpicones de color rosa. Por su parte las regañadas son una suerte de galletas con el sabor de la manteca de cerdo y revolcadas con azúcar y canela.Hay mucho más. En cinco días probé todo cuanto pude pero las recetas se me escapaban entre los dedos. Faltaría sentarse a la mesa de cada casa y descubrir preparaciones únicas como la que la cocinera tradicional y dueña de Obispo, Uveira Cruz me dio a probar el primer día: un estofado hecho con aceitunas y pollo que me aseguró, no probaría en otro lugar. No se me va de la cabeza. Así es la mixteca. Cada familia es un libro de historias y herencias y, cada guiso, un lenguaje tan único como la propia sazón. 
La granada es un fruto de un exuberante color rubí que deleita nuestro paladar en platillos tan famosos como el chile en nogada. Esta fruta se originó en países en la región de Medio Oriente, de Irán hasta el Himalaya Occidental. Llegó a México durante la colonización, ya que fue traído por los evangelizadores españoles. Según los expertos, se cree que los primeros cultivos se dieron en Tehuacán, Puebla. Además de ser un ingrediente esencial para la preparación de los tradicionales chiles en nogada, a la granada y a su cáscara se le atribuyen múltiples beneficios para la salud. Esta fruta de medio oriente se usa para tratar el vómito, las infecciones intestinales y el empacho.¿La granada contiene vitaminas y minerales?La granada no solo es deliciosa y refrescante, también es una fruta con muchos beneficios para la salud, ya que contiene vitaminas y minerales:Vitamina AVitamina B9Vitamina CPotasioFósforoHierroMagnesioZincCalcioSelenioPor si fuera poco, esta rica fruta tiene muy pocas calorías, ya que el 80% es agua. Es por esto que es la colación perfecta, solo agrega un poco de chile en polvo y limón para un snack saludable. Aparte de ser una fruta rica en nutrientes, la granada te ayudará a mantener un corazón saludable, a disminuir el colesterol, a combatir el estrés y a mejorar la circulación de la sangre. Recuerda que también es rico en antioxidantes, por lo que es tu mejor opción para ensaladas y snacks.También puedes leer: Granada: la fruta con más beneficios¿Cuáles son los beneficios de la cáscara de granada?Aunque la fruta tiene muchas propiedades y beneficios para la salud, la cáscara contiene aún más antioxidantes que la fruta. Así que ya lo sabes, piénsalo dos veces ante de tirarlas a la basura. A continuación, te contamos todos los beneficios que la cáscara de granada tiene en la salud, de acuerdo con la Ayurveda.La cáscara de granada contra las enfermedades crónicasAunque parezca difícil de creer, la cáscara de esta exótica fruta podría ayudarte a reducir las probabilidades de padecer condiciones crónicas tales como la diabetes y enfermedades del corazón. Según dos estudios científicos, el consumo del extracto de cáscara de granada mejora los niveles de azúcar en sangre y disminuye los niveles de colesterol. Mientras que también tuvo efectos positivos en la presión arterial.¿Propiedades contra el cáncer?Un estudio publicado en 2017 señala que el extracto de cáscara de granada tiene buenos resultados en el tratamiento del cáncer de próstata, pues este ingrediente natural ayuda a aniquilar las células cancerosas. En el caso del cáncer de colon, mama y bucal, la granada tiene propiedades que combaten esta enfermedad, ya que frena la propagación del cáncer.También puedes leer: Tarta de Nuez y GranadaMejora el funcionamiento del cerebroDebido a que la cáscara de granada es rica en antioxidantes, es el ingrediente perfecto para combatir el estrés oxidativo, el cual resulta en padecimientos como el Alzheimer. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar la eficacia de esta sustancia.Aniquila las bacteriasDurante muchos años, la cáscara de granada se ha utilizado como enjuague bucal para tratar el dolor de garganta. Por otro lado, también ayuda a la cicatrización y a combatir infecciones. Granada con la artritis Por su alto contenido de antioxidantes, se considera que la cáscara de granada podría tener beneficios para las personas que padecen de artritis reumatoide, ya que este ingrediente contiene punicalagina, un compuesto químico que previene la inflamación del cartílago y las articulaciones.También puedes leer:Ensalada con Granada, Pera y GranolaBeneficios para la piel Gracias a que la cáscara de granada es rica en antioxidantes y polifenoles, se piensa que este ingrediente mejora la apariencia de la hiperpigmentación, una condición médica que causa la aparición de manchas oscuras sobre la piel. De acuerdo con un estudio científico publicado en 2020, un ensayo clínico con 30 voluntarios encontró que la aplicación tópica de mascarillas con cáscara de granada mejoraba la apariencia de las manchas en la piel después de un mes. Por otro lado, se dice que usar una mezcla hecha con cáscara de granada y agua ayudaría a tratar el acné y otras condiciones de la piel, pues contiene una gran cantidad de antioxidantes.¿Cómo se usa la cáscara de granada?Para hacer tu propio polvo de cáscara de granada, el cual puedes utilizar para preparar tés y hasta mascarillas solo tienes que seguir unos cuantos pasos.Pela las granadas y guarda las cáscarasDeja que las cáscaras se sequen al sol por 2 o tres días o hasta que estén completamente secasColoca las cáscaras en una licuadora y licúa hasta obtener un polvo muy finoGuarda el polvo de cáscara de granada en un contender con tapa
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